メイン

2010年06月13日

東京最終日はエプソムC&馬場開放

5週連続G1など盛り上がった春の東京開催も、今日が最終日でした。G1のあとの最終レースのように、一抹の寂しさを感じさせる日ですが、メインはエプソムC、そしてレース終了後は恒例の馬場開放がありました。

エプソムCは実績断然のセイウンワンダーが、前走のマイラーズCで4着に破れ、かつ東京実績もないということもあり、ちょっと混戦模様でした。しかしそんな低評価に反発するように、セイウンワンダーは直線じりじりと伸びてきて、マイペースで逃げたシルポートをハナ差交わしたところがゴールでした。展開的にはかなり苦しかったものの、差しきったのはやはり実力でしょう。
荒れないわりに、意外と1番人気の成績がよくない重賞なのですが、今年は順当な結果となりました。

そして最終日恒例の馬場開放。今年はダートコースに入れる上に、ダートの砂を持ち帰ることができるという、ちょっと画期的な企画がありました。
馬場に入る時に、小さなプラスチックのびんを渡されて、それに砂を詰めて持ち帰ることができるのです。

まず芝コースは、見た目ほどは荒れていない感じで、内側の芝も比較的よく残っており、今シーズンの高速決着がうなずける状態でした。下のほうまでびっしりと生えてクッションもよく、走りやすい状態だったのではと思います。

そしてダートコースは今回始めて歩いたのですが、砂がとてもきれいで驚きました。なんとなく、やや粘り気のある土のような砂を想像していたのですが、砂場の砂よりもさらさらと粒の揃った、きれいな砂でした。
ただ砂浜のように靴が深くめり込むということはなく、もちろん芝に比べれば歩くのに力がいりますが、意外と歩きやすいなというのが感想でした。

そして甲子園のように、皆さんが競って砂をびんに詰めていました。なくならないのかちょっと心配になりますが、きっと常に補充しているのでしょう。重の時に馬に付着したり、風で飛ばされたりして、普段でも少しずつ減っているでしょうから。

こういう企画はなかなかおもしろいので、来年以降も続けていただけたらと思います。

馬場開放
馬場開放
芝コース
芝コース
ダートコース
ダートコース

2008年11月09日

オグリキャップ&ジョッキーマスターズ

今日(11/9)の東京競馬場は、アジア競馬会議記念デーということで、さまざまな催しが行われました。
まず注目を集めたのが、オグリキャップ。感動の有馬記念から18年ということは、引退式以来約17年半ぶりでしょうか。すっかり白くなりましたが、パドックではかなり興奮して馬気を出すなど、まだまだ若々しく、とても23歳とは思えませんでした。
オグリキャップといえば、とても多くの騎手が乗っていて、誰が主戦かよくわからないのですが、今日はそのうちG1を勝った岡部氏と南井師、そしてJCでたたき合いを演じたホーリックスのオサリバン氏が、パドックでインタビューに答えていました。河内師もかなり乗っていたのですが、G1は勝っていないのですね。個人的には、南井師が一番印象的ではあります。

かなりの混雑を覚悟していったのですが、それほどでもなく、やはり18年の年月は、オグリキャップといえども、昔の馬にさせてしまうのでしょうか。でも熱心なファン(年齢層は当然高めですが)はいて、写真を撮るのはもちろん、オグリキャップのかぶり物で来ている女性も見かけました。

オグリキャップ


オグリキャップ

そして最終レース終了後に行われた、第2回ジョッキーマスターズ。今日はあいにくの曇り空で、最終レースのころにはかなり暗くなって心配したのですが、案の定、レースが始まる16:40ごろにはすっかり暗くなり、東京競馬場初のナイター競馬状態でした。
レースは一番若い松永師が大きく出遅れ、河内師が逃げて佐々木氏がマークする展開。岡部氏はいったん3番手も、他の馬を行かせて下げます。
4コーナーは各馬やや外目を回り、河内師は馬場のよい外目に出し、懸命に逃げ込みを図ります。そこに内からオサリバン氏、外から佐々木氏が迫り、さらに内に進路を変えた岡部氏が猛然と追い込んでくる展開。結局河内師が最後まで先頭をゆずらずに逃げ切って、第1回に続いて連覇を果たしました。
直線のたたき合いは、現役騎手のレースとスピードも迫力も変わらず、本気で追っているのがわかります。引退して何年かたっても、あれだけできるとはたいしたものです。
みなさんあまり現役時代と体型も変わらず、比較的軽い斤量で乗っている中、明らかに太っていたのが、ロバーツ氏。輪乗りの最中もあぶみをはずしていて、大丈夫かと心配しましたが、いざレースとなるとしっかり対応していて、解説の後藤Jにはさんざんなことを言われていましたが、さすがですね。

今回も寒い中にもかかわらず、大勢の人が残って観戦しており、楽しませてもらいました。今後も末永く続いていくといいなと思います。