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2017年05月29日

大一番での大胆な策が明暗を分けました ~日本ダービー

今年のダービーは混戦と言われていました。
そもそも皐月賞の1番人気が牝馬のファンディーナだったように、今年の3歳は牝馬はレベルが高いものの、牡馬は今一つというのが定説でした。また皐月賞の上位馬も、1着アルアインは毎日杯1着から、2着ペルシアンナイトはアーリントンC1着から、3着ダンビュライトは弥生賞3着からと、トライアル連対馬の名前はなく、特に1,2着馬はマイルでの好走が多いことから距離不安がささやかれて、ダービーの中心となるべき馬が見えなかったのです。
しかし皐月賞は昨年のディーマジェスティのレースレコードを0.1秒上回る1.57.8で決着しており、決してレベルが低いわけではないのです。ただダービー出走馬で重賞2勝馬がアルアインとカデナの2頭だけで、3勝以上した馬はいないことからもわかるように、抜けた存在がおらず、またそれぞれに不安もあって、そもそもどの馬が1番人気になるかさえも予想できないような混とんとした状況でした。

そんな中1番人気に支持されたのは、青葉賞を2.23.6の好タイムで2 1/2馬身差圧勝したアドミラブル。たしかにその勝ちっぷりは見事だったのですが、過去に青葉賞1着からも2400mを2勝した馬からもダービーを制した馬はなく、また過去10年で掲示板にすらのっていない8枠18番の大外枠。この10年で1枠1番が4勝しているように内枠有利なダービーでは、かなり不利な枠順でした。
また2番人気レイデオロ、3番人気スワーヴリチャードともに皐月賞で5,6着と負けており、東京で巻き返しは期待できるものの、必ずしも大きく信頼がおける存在でもありません。

レースは横山典騎手のマイスタイルが予想に反してハナに立ち、そのあとうまくスローに落とします。そのペースは1000m1.03.2の超スローペース。遅いことは各騎手もわかっていたのでしょうが、いったん隊列が落ち着いてしまうと、それを壊すのはかなり勇気がいることだと思います。
そんな中で唯一大きく動いたのは、レイデオロのルメール騎手でした。2コーナーを回って極端なスローペースとみると、向こう正面で後方5番手から外を通って一気に進出し、3コーナー手前では2番手まで上がります。よく掛かって行ってしまう馬はいて、そういう馬はだいたい抑える騎手に逆らって行くのですが、レイデオロは折り合いを欠いた素振りもなく、あくまでも騎手の指示に従って自然にポジションを上げていったのです。

これを見て思い出したのは、皐月賞のペルシアンナイト。皐月賞はスローではなかったのですが、開いている内を一気に後方から進出したペルシアンナイトは、好位から内を突いて伸び、アルアインには交わされたもののクビ差2着に入りました。内と外との違いはありますが、いずれも大胆な騎乗で、しかもそれが好成績につながったのですから、結果的にはすばらしい判断だったと言えます。
そのペルシアンナイトに乗っていたのがM.デムーロ騎手。ダービーでは1番人気のアドミラブルに乗って後方にいたのですが、ダービーではスローにもかかわらず後方のままで直線に賭けます。1番人気だったことや直線の長い東京だったこともあるでしょうが、そこで行かなかったことが結果的に明暗を分けたのではないでしょうか。

2番手を追走したレイデオロは、直線に入ると先週のオークスでのソウルスターリングとまさに同じように、馬場中央に持ち出すと早めに追い出して、最内で粘るマイスタイルと大きく離れて壮絶な追い比べ。残り200mでも並んだままで、さらに後ろからスワーヴリチャードもじりじりと迫ってきます。
しかし残り150mでマイスタイルを競り落とすと、3/4馬身差まで迫ったスワーヴリチャードにそれ以上差をつめさせず、力強い足取りで見事にダービーを制しました。

これでルメール騎手は、ヴィクトリアMのアドマイヤリード、オークスのソウルスターリングに続くG1 3連勝で、42年ぶりの同一年オークス、ダービー制覇の偉業を達成。藤沢和師も開業30年での初のダービー勝利で、かつルメール騎手と同じく同一年オークス&ダービー勝ちを成し遂げました。
それもこれも、向こう正面でのルメール騎手の、馬の力を信じた好判断がなければ、なかったかもしれません。後方集団にいたアドミラブルは、メンバー1の上り33.3で猛然と追い込むものの2馬身差の3着まで。レース自体の上りが33.8なので、今の東京の馬場ではこれを差し切るのは無理でしょう。

個人的な予想が当たったということもありますが、強い馬と才能ある騎手の好騎乗によるすばらしいレースを見ることができて、まさにダービーを堪能できた1日でした。そして改めてダービーというのは、みんなが勝ちたい特別なレースなんだと実感できました。
そして早くも来週から、来年のダービーを目指して2歳戦が始まります。どんな馬たちがどんなレースを見せてくれるのか、とても楽しみです。

2017年05月21日

距離延長をどう評価するかが永遠のテーマ ~オークス

牝馬クラシック第2弾となるオークスは、毎回桜花賞組を中心にするか、あるいはフローラSや忘れな草賞などの長めの距離から来る別路線の馬を中心にするか、毎回悩みます。それは特に距離が桜花賞の芝1600mから、1.5倍の芝2400mに伸びることが大きいと思います。

桜花賞の場合、阪神JFとチューリップ賞というまったく同じ舞台(阪神芝1600m)で行われる前哨戦があり、しかも多くの有力馬がそこを使ってくるため、ある程度力関係がわかりやすいということがあります。しかしオークスの場合、そもそも芝2400mを経験した馬がほとんどいないため、距離伸びての力関係がわかりにくく、必然的に血統に頼ったりします。
しかし個人的な経験に則してみると、血統から距離適性を判断するのは、この時期の牝馬にはあまり意味がないように思えます。そもそも長距離レースの経験がほとんどない馬同士の戦いなので、距離適性よりもその時点の完成度の高さの方が、より結果に影響するように思えるのです。

それを強く感じさせたのは、2007年のオークス馬ローブデコルテの戦績でした。ローブデコルテは芝1800mの新馬を勝ったものの、その後マイルの500万も阪神JFも勝てず、2勝目は芝1400mOPの紅梅Sでした。そしてチューリップ賞5着、桜花賞4着とウオッカ、ダイワスカーレットの後塵を拝したこともあり、距離延長はマイナス
と思われ当日は5番人気でしたが、両馬が不在のオークスを中団から差して勝ち、G1馬となったのです。
ところが秋は秋華賞、エリザベス女王杯と大敗し、その後はマイル路線に転じます。結局勝つことはできなかったものの、古馬になって好走したのは芝1400mの阪急杯3着など。父コジーン、母父シーキングザゴールドと血統的にもマイル前後に距離適性があったと思われます。
ローブデコルテがオークスを勝てたのは、距離適性ではなく、その時の完成度というか他の馬との力の差が大きかったのでしょう。

今年のオークスでも人気の中心は桜花賞組でしたが、その中でもどの馬が距離伸びてよいかの判断が、微妙に人気に影響したように思えます。桜花賞とオークスの上位3頭の顔ぶれと人気順は変わらなかったのですが、1番人気ソウルスターリングは1.4倍から2.4倍に倍率を落とし、2番人気アドマイヤミヤビは5.1倍から4.8倍とほとんど変わらず、3番人気リスグラシューは14.5倍から5.9倍と大きく上げました。
ソウルスターリングは3着に敗れたことが大きいと思いますが、父フランケルがマイルを中心に活躍していたことも影響したのではないでしょうか。逆に桜花賞で大敗したアドマイヤミヤビも、2着に差してきたリスグラシューも、父ハーツクライから距離伸びてよいと思われたことが、人気を後押ししたのではないでしょうか。

結果は、1番人気のソウルスターリングが、先行して押し切る強い競馬で1着となり、桜花賞の悔しさを晴らすとともに、藤沢和師に初のオークスタイトルをもたらしました。
そして2着はフローラS1着から臨んだ6番人気のモズカッチャン。後方からメンバー1位タイの末脚で追い込んだ2番人気のアドマイヤミヤビが、ゴール直前で9番人気ディアドラをアタマ差交わして3着に入りました。
3番人気のリスグラシューは末脚今一つで5着。距離延長が心配された桜花賞馬レーヌミノルは、桜花賞の8番人気から4番人気に評価を上げたものの、中位退で13着と見せ場なく大敗しました。

ソウルスターリングの距離適性は、今後のレースぶりで見えてくると思いますが、現状ではやはり完成度の高さが今日の結果につながったと思います。
そしてこの考え方は、来週の日本ダービーの予想にも使えるのではないかと思うのですが。

2017年05月07日

G1を勝つ馬は過去に強いパフォーマンスを見せている ~NHKマイルC

G1を勝つ馬は、それ以前に強いパフォーマンスを見せているというのが、個人的な仮説です。特にキャリアの浅い3歳馬のレースの場合、前哨戦をよく見ておくことが大切だと、よく思い知らされます。もちろんそれに引っ張られて、失敗することもよくあるのですが・・・。

今年の牝馬クラシックにおいては、まずソウルスターリングのレースぶりが印象的でした。昨年の阪神JFに続いて、チューリップ賞でも速い上りで2馬身差の圧勝。そのため桜花賞では1.4倍の断然の1番人気に支持されました。その桜花賞で5.1倍の2番人気になったのがアドマイヤミヤビですが、その評価の根拠となったのが、チューリップ賞と同じ1.33.2で勝ったクイーンCでした。
このクイーンCでのアドマイヤミヤビのレースぶりはすばらしいと思ったのですが、実はそこで気になったのが、2着に食い下がった馬でした。

クイーンCでアドマイヤミヤビは後方からレースを進め、3コーナー過ぎから外を通って徐々に進出し、直線に入って追い出すと一気に加速し馬群を引き離していくのですが、その時に内で先行していた馬がアドマイヤミヤビに体を寄せてくると、伸びるアドマイヤミヤビにあわせて懸命に追いすがります。後続はどんどん離れていくのですが(最内で脱落していくのは後の桜花賞馬レーヌミノル)、この2頭は1/2馬身差のまま馬体を合わせてゴールします。
その2着馬が、アエロリットでした。このパフォーマンスが印象に残って、桜花賞でも注目していたのですが、馬場が重かったこともあり5着に敗れました。しかし関西まで輸送をして、初めての競馬場のG1で堂々の5着。しかもアドマイヤミヤビに雪辱したのは、とても立派だと思いました。

そして今日のNHKマイルC。アエロリットにとって、コースはクイーンCと同じ実績のある東京の芝1600m。遠距離輸送もなく、桜花賞からはすべての条件が好転します。持ちタイムは抜けて速く、牡馬勢にもこれといった強力馬の姿はありません。今年の3歳は牝馬の方がタレントが揃っているという前評判もあり、アエロリットを中心視するのは当然のことに思えました。

レースではアエロリットは好スタートから外目をやや掛かりぎみに先行し、3コーナーから4コーナーにかけては先頭に近づき、4コーナーは1頭だけ大きく外を回って先頭に並びかけます。
さすがに先頭に立つのは早すぎて、ここまでかとも思ったのですが、しばらく内のボンセルヴィーソと離れて先頭をキープしたあと、残り200mからボンセルヴィーソを一気に突き放します。馬群から唯一リエノテソーロが迫るものの、1 1/2馬身差をキープして先頭でゴール。1.32.2の好タイムで、結果としてとても強い勝ち方でG1を制覇しました。
やはり強いパフォーマンスを見せた馬は、追い続けることが大切だと痛感したのです。

そして2着に入ったリエノテソーロ。2走前にダートとはいえ1600mのG1で3馬身差の圧勝。休み明けの前走アネモネSで4着に負けていたこともあり、馬券の対象からは外してしまったのですが、やはり強いパフォーマンスを見せていたのです。
先入観なく考えることが大切だと、改めて思い知らされました。